Vitis Biturica, cépage des Bituriges Cubes ? L’archéologie de la vigne dans le Berry antique

Résumé : Cet article se fixe un double objectif, d'abord confirmer l'existence dès le i er s. apr. J.-C. de la viticulture dans la cité des Bituriges Cubes. Un certain nombre d'indices – pépins de raisin cultivés, serpes, documents iconographiques, amphores régionales – invitait les chercheurs à considérer que du vin était produit et commercialisé dans cette cité du centre de la Gaule. L'argument décisif a été la découverte, en fouille préventive, de deux vignobles du Haut-Empire aux portes mêmes d'Avaricum/Bourges. Il s'agit ensuite de revisiter, à la lumière de ces découvertes, l'invention de la Vitis biturica, ainsi que la désignent Columelle, Pline l'Ancien et Isidore de Séville qui ont salué l'apparition de ce nouveau cépage. Il existe en effet deux branches du peuple biturige : les Cubes, qui sont restés à l'emplacement du territoire historique sis entre Loire et Creuse, et les Vivisques, qui se sont installés sur les bords de la Gironde, autour de Bordeaux. Comme les auteurs antiques n'ont pas donné de précision, les auteurs modernes s'interrogent sur la région où la Vitis biturica a été mise au point : le Berry ou le Bordelais ? À la suite de Camille Jullian, de Roger Dion et de Roland Étienne, l'ensemble des chercheurs considère que cette vigne féconde, qui s'accommode d'un sol pauvre, qui supporte le froid, qui vieillit bien comme le disent les auteurs latins, n'a pu être obtenue que par les vignerons vivisques, préfigurant ainsi la gloire du vignoble bordelais. Or, il nous semble aujourd'hui indispensable de nous interroger sur cette tradition historiographique et de réexaminer chaque pièce du dossier.
Type de document :
Article dans une revue
Gallia : archéologie de la France antique latine, CNRS éditions, 2011, 68, pp.111-150
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Contributeur : Véronique Le Gall <>
Soumis le : vendredi 11 septembre 2015 - 11:55:02
Dernière modification le : mardi 17 avril 2018 - 01:02:46

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  • HAL Id : hal-01164345, version 1

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Françoise Dumasy, Cristina Gandini, Isabelle Bouchain-Palleau, Nadine Rouquet, Jacques Troadec. Vitis Biturica, cépage des Bituriges Cubes ? L’archéologie de la vigne dans le Berry antique. Gallia : archéologie de la France antique latine, CNRS éditions, 2011, 68, pp.111-150. 〈hal-01164345〉

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