The simple present and the simple past in the scientific journal article: a diachronic perspective - Université de Bretagne Occidentale Access content directly
Journal Articles ASp - La revue du GERAS Year : 2006

The simple present and the simple past in the scientific journal article: a diachronic perspective

David Banks
  • Function : Author
  • PersonId : 18398
  • IdHAL : david-banks

Abstract

The functions of the simple present and the simple past are considered in a corpus of English scientific journal articles selected from the Philosophical Transactions of the Royal Society, and covering the period 1700 - 1980. It is found that the past is used for experiments presented as narratives, but that other possibilities exist. The description of equipment is usually in the present, as are results and discussion. Intratextual references are always in the present but intertextual references are more complex. Mathematical sections, particularly important in twentieth century physics, are in the present. The uses of these verb forms mirror the changing context in which the texts were produced.
Le présent article étudie les fonctions du présent simple et du passé simple dans un corpus d'articles scientifiques en langue anglaise, tirés du Philosophical Transactions of the Royal Society. Le corpus recouvre la période 1700 - 1980. On constate que le passé s'utilise pour les expériences présentées comme des narrations, quoique d'autres possibilités existent. La description des expériences se fait au présent, ainsi que la présentation des résultats et leur discussion. Les références intratextuelles sont toujours formulées au présent, tandis que les références intertextuelles sont plus complexes. Les sections mathématiques, particulièrement importantes dans les sciences physiques au cours du vingtième siècle, utilisent le présent. L'usage de ces formes verbales reflète l'évolution du contexte d'où ces textes surgissent.

Dates and versions

hal-00706215 , version 1 (09-06-2012)

Identifiers

Cite

David Banks. The simple present and the simple past in the scientific journal article: a diachronic perspective. ASp - La revue du GERAS, 2006, 49-50, pp.119-135. ⟨10.4000/asp.726⟩. ⟨hal-00706215⟩
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