Inventing Nature in "Big-Two-Hearted River" - Université de Bretagne Occidentale Access content directly
Journal Articles Journal of The Short Story in English / Les Cahiers de la nouvelle Year : 2007

Inventing Nature in "Big-Two-Hearted River"

Abstract

The article re-examines one of the best-known and most controversial of Hemingway's short stories, "Big Two-Hearted River," a story that has often been read in the light of the Lost Generation themes, as one step in Nick Adams's education. As an alternative reading, the present analysis focuses on the representation of nature through Nick's perceptive experience, but also through the narrator's and the reader's. Leaving aside the symbolic analysis of nature inherited from 19th century thought, it stresses the importance of the body and senses in the human relation to the non-human world. It shows how nature, taking shape in the landscape, the biological milieu, the surrounding living reality, determines a cognitive process of apprehension and penetration of the real, and enhances a poetics of the homely in a precise, deliberate working out of meaning. Inventing nature thus implies accepting reality - however incomplete and fragmentary - and adjusting to it and to the reality of existence.
L'article ré-examine l'une des plus connues et des plus controversées des nouvelles de Hemingway: "Big Two-Hearted River". Il aborde ce texte non comme une étape dans l'éducation de Nick Adams, lecture trop souvent soumise aux thématiques de la "Génération Perdue", mais s'intéresse à la représentation de la nature, telle qu'elle s'élabore dans l'expérience perceptive du personnage, du narrateur et du lecteur. Récusant les lectures symbolistes qui tendent à faire de "Big Two-Hearted River" une version dégradée d'une vision contemplative héritée du XIXe siècle, il souligne le primat de la corporéité et des sens dans le rapport de l'humain au non-humain. La nature, qu'elle s'incarne dans le paysage, le milieu biologique, la réalité du monde et du vivant, participe du processus d'appréhension et de pénétration du réel et détermine une poétique du familier dans une construction délibérée et précise du sens. Inventer la nature suppose alors l'acceptation d'une réalité, nécessairement partielle et fragmentaire, et l'adaptation à celle-ci autant qu'à la réalité de l'existence.

Keywords

Domains

Literature
No file

Dates and versions

hal-00700833 , version 1 (24-05-2012)

Identifiers

  • HAL Id : hal-00700833 , version 1

Cite

Marie-Christine Agosto. Inventing Nature in "Big-Two-Hearted River". Journal of The Short Story in English / Les Cahiers de la nouvelle, 2007, 49, pp.157-171. ⟨hal-00700833⟩

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